KOLWEZI, RÉPUBLIQUE DÉMOCRATIQUE DU CONGO. Les coprésidents d’Ivanhoe Mines (TSX : IVN ; OTCQX : IVPAF), Robert Friedland et Yufeng « Miles » Sun, ont annoncé aujourd’hui que le développement souterrain de la mine de cuivre de Kakula a atteint un total de 1 842 mètres en août, portant le développement souterrain total cumulé réalisé à ce jour à plus de 20,6 kilomètres, soit avec 6 km d’avance sur le calendrier.

La majorité des galeries souterraines en développement de la mine de Kakula traversent actuellement des tronçons à teneur moyenne en corps minéralisé, avec des teneurs comprises entre 3 et 5 % de cuivre. Un effort soutenu a été réalisé en août pour exécuter le développement d’une fondation rocheuse dans le tronçon des chambres et des piliers de la mine afin qu’il puisse contenir une infrastructure critique, telle que les canalisations et le câblage électrique pour le système permanent de traitement de l’eau de la mine.

Les travaux de développement d’une fondation rocheuse seront terminés au début de ce mois et permettront aux équipes minière de démarrer des opérations d’abattage hautement productives ; cependant, les travaux de développement ont été réalisés au niveau des minerais à teneur inférieure et ont entraîné une diminution modeste et temporaire de la teneur globale du stock de minerais en août et début-septembre.

La teneur du stock de minerais devrait s’améliorer, comme prévu, au début du mois, alors que la majorité des zones de travail devraient se retrouver dans les zones à plus haute teneur en minerai, à proximité du centre du gisement dont les teneurs en cuivre sont d’environ +5 % à +8 %.

Le transfert bénéfique du système de convoyage de minerai à grande capacité des pentes de Kakula Nord a été réalisé fin-juillet. L’ensemble du minerai exploité dans la partie nord de la mine de Kakula est maintenant transporté vers la surface via le système de convoyage et placé sur un stock de minerais en surface mixte et tout-venant. Le stock de minerais mixte contient 483 000 tonnes avec une teneur de cuivre estimée à 3,76 %, comprenant 116 000 tonnes de minerai avec une haute teneur de cuivre de 6,08 % et 367 000 tonnes de minerai avec une teneur moyenne de cuivre de 3,02 %.

Deux stocks de minerais de préproduction supplémentaires sont situés au niveau de la pente de Kakula Sud (environ 121 000 tonnes, avec une teneur de cuivre de 2,36 %) et de la pente de Kansoko (environ 68 000 tonnes, avec une teneur de cuivre de 2,21 %). Plus de 109 000 tonnes de minerais ont été ajoutées aux stocks de minerais de préproduction du projet en août.

Des systèmes de convoyage de surface pour transporter le minerai depuis le stock de minerais de Kakula Nord jusqu’à l’usine de traitement sont en construction.

Première production de cuivre attendue dans moins d’un an

La production initiale à la mine de Kakula est prévue pour le troisième trimestre 2021. Il est prévu que Kakula soit la mine à haute teneur en cuivre majeure la plus importante au monde, avec un taux initial de production minière de 3,8 millions de tonnes par an, à une teneur d’alimentation moyenne bien supérieure à 6 % de cuivre sur les cinq premières années d’exploitation.

La mine de Kakula aura une des empreintes environnementales les plus favorables des mines de cuivre de niveau 1, n’importe où dans le monde. La mine sera alimentée par de l’hydro-électricité propre et durable. Elle sera parmi les émetteurs de gaz à effet de serre les plus faibles au monde par unité de cuivre produite. Kakula aura également une empreinte de surface relativement faible. En effet, environ 55 % des résidus de la mine seront repompés dans les chantiers souterrains.

Le projet cuprifère Kamoa-Kakula est une joint-venture entre Ivanhoe Mines (39,6 %), Zijin Mining Group (39,6 %), Crystal River Global Limited (0,8 %) et le gouvernement de la RDC (20 %).

« Conjointement avec nos partenaires en coentreprise, nous sommes impatients de partager les études techniques et économiques vérifiées indépendamment le 8 septembre qui démontreront pourquoi Kamoa-Kakula est, incontestablement, le meilleur nouveau projet cuprifère au monde », a déclaré M. Friedland. « Kamoa-Kakula est unique car elle combine des teneurs en cuivre extrêmement élevées avec des zones de minerai épaisses, faiblement profondes et en plateure, ce qui permet de réaliser des économies d’échelle et des faibles coûts d’exploration associés aux exploitations minières à ciel ouvert de grande envergure, mais sans l’impact environnemental visuel associé aux exploitations minières à ciel ouvert. »

« Nous prévoyons également d’annoncer bientôt la nomination d’une des principales sociétés de conseil environnemental pour auditer les mesures d’intensité de gaz à effet de serre de Kamoa-Kakula, ce qui fournira aux investisseurs soucieux des facteurs environnementaux et sociaux, chargés de la gouvernance, une vérification indépendante et transparente des réalisations du projet en vue de parvenir à son objectif de produire le cuivre le plus écologique au monde », a ajouté M. Friedland.

Vue aérienne de la mine de Kakula indiquant le tonnage et la teneur des principaux stocks de minerais de préproduction des pentes nord. Le stock de minerais contient actuellement environ 483 000 tonnes avec une teneur de cuivre de 3,76 %, comprenant environ 116 000 tonnes de cuivre à 6,08 % et 367 000 tonnes de cuivre à 3,02 %.

Stock de minerais à teneur moyenne de la pente sud de Kakula contenant actuellement environ 121 000 tonnes de minerais avec une teneur en cuivre de 2,36 %.

Stock de minerais à teneur moyenne de la pente de Kansoko contenant actuellement environ 68 000 tonnes de minerais avec une teneur en cuivre de 2,21 %.

Progression du développement de la mine de Kakula vers une zone à plus de 8 % de cuivre au centre du gisement

Le développement souterrain de la mine de Kakula est bien en avance sur le calendrier. C’est le premier de nombreux gisements de cuivre situés près de la surface avec une mise en exploitation prévue selon le permis d’exploitation minière de Kamoa-Kakula de 400 kilomètres carrés. Les tunnels d’accès 1 et 2 de la mine (tunnels interconnectés et parallèles qui fourniront un accès aux zones de minerais) continuent de progresser depuis les pentes nord de Kakula vers la portion sud du corps minéralisé.

Les travaux d’aménagement ont bien avancé pour les galeries à l’est, comme pour les tunnels d’accès de la zone d’exploitation minière des chambres et des piliers. Le développement des doubles tunnels d’accès déployés du portail sud de Kakula a atteint la zone d’exploitation minière de cuivre à +5 %. Les équipes minières sont chargées de connecter ces deux galeries aux tunnels d’accès 1 et 2 de la mine depuis le côté nord du corps minéralisé. Les voies d’accès nord et sud devraient se rejoindre en novembre 2020, ce qui constituera une étape importante dans le développement du corps minéralisé de Kakula.

Une fois que les tunnels d’accès nord et sud sont connectés, la majorité des activités minières se concentreront sur les blocs d’exploitation minière initiaux de percement et remblayage, au centre du gisement de Kakula, où la teneur moyenne en cuivre est supérieure à 8 %. L’abattage avec percement et remblayage est une forme ultra-efficace d’exploitation minière mécanisée souterraine et permettra à l’exploitation de récupérer nettement plus de tonnes du corps minéralisé.

L’exploitation minière souterraine avec deux équipes minières est également en cours à la mine de Kansoko, située au niveau du gisement de Kamoa, à environ 10 kilomètres au nord de la mine de Kakula.

La construction du second système permanent souterrain de traitement de l’eau de Kakula est presque terminée, avec la mise en service du premier des quatre trains de pompage début août. Le deuxième train de pompage a été mis en service pendant la dernière semaine d’août. Le nouveau système ajoute 800 litres par seconde de pompage des eaux souterraines, ce qui porte la capacité installée totale à 1 400 litres par seconde. Deux barrages souterrains supplémentaires sont en cours de construction, un dans la partie inférieure des pentes sud et l’autre le long des galeries nord-est.

Ivanhoe Mines prévoit de publier l’étude de faisabilité définitive indépendante pour le développement de la mine de Kakula à 6 millions de tonnes par an le 8 septembre 2020. La société va également publier une étude de préfaisabilité, incluant l’extraction de 1,6 million de tonnes par an de la mine de Kansoko, afin d’exploiter pleinement la capacité accrue de l’usine de Kakula, soit 7,6 millions de tonnes par an. En outre, la société publiera une évaluation économique préliminaire actualisée et élargie pour le plan de développement global pouvant atteindre 19 millions de tonnes par an pour l’ensemble des gisements cuprifères découverts jusqu’à présent dans le cadre du projet Kamoa-Kakula.

Martin Nkulu, préposé au convoyeur, surveillant l’acheminement du minerai de cuivre à haute teneur vers la surface à l’aide du convoyeur de la pente de Kakula nord, qui a la capacité de transporter 2 000 tonnes de minerai par heure.

Un chargement de cuivre transporté vers la partie supérieure de la pente de Kakula Sud. Un des deux tunnels d’accès sud a pénétré la zone d’exploitation minière de cuivre à +5 %, tandis que l’autre la pénétrera bientôt. Les tunnels d’accès sud devraient rejoindre les tunnels d’accès en novembre.

Kasongo Mahji au bassin de décantation en surface pour le second système de tuyaux d’assèchement souterrain permanent de Kakula qui a été mis en service début août.

Figure 1 : la partie orientale de la mine de Kakula (représentant moins de la moitié du gisement de Kakula, long de 13,3 km) recouvre le sud de l’île de Manhattan, pour donner une idée de l’échelle des opérations souterraines.

Figure 2 : développement souterrain terminé à la fin du mois de juillet (en noir) et développement prévu (vert, marron, bleu et noir) jusqu’à 30 septembre 2020. Courbes de niveau des teneurs en cuivre à 3 %, 5 % et 8 %, et emplacement de la jonction des voies d’accès nord et sud prévue au novembre 2020 (cercle rouge).

Figure 3 : développement souterrain achevé à la fin du mois de juillet (en noir) et développement de la mine prévu au cours des trois mois se terminant en 31 décembre 2020. La majeure partie du développement pendant cette période aura lieu dans la zone d’exploitation minière initiale de percement et remblayage dans la région à haute teneur de Kakula (+8 % de cuivre).

La construction de l’usine de traitement et des autres infrastructures de surface avance rapidement

La construction de l’usine de traitement par concentrateur d’une capacité de 3,8 millions de tonnes par an de Kakula progresse bien, avec environ 20 000 mètres cubes de béton coulés à ce jour. Les assises en béton des broyeurs à boulets, de l’usine de flottation et de l’épaississeur de concentré ont été partiellement confiées à l’entrepreneur de construction mécanique pour commencer les travaux de pose. Le montage mécanique et l’installation sont en cours dans la plupart des zones de l’usine. La fabrication de l’acier de construction est terminée, avec plus de la moitié (d’environ 6 000 tonnes initialement) déjà livré sur le site. La fabrication de la tôlerie et de la tuyauterie avance selon les prévisions, les premières livraisons étant déjà sur le site ; l’installation de la tôlerie a démarré.

La quantité totale d’acier préfabriqué ou installé est d’environ 2 000 tonnes. Toutes les plaques de sol et des parois latérales pour l’épaississeur de concentré sont maintenant à leur place et la soudure est terminée à 40 %.

L’installation de l’épaississeur de résidus a commencé, avec la colonne centrale mise à sa place et la soudure des plaques de sol en cours. Le pré-assemblage du convoyeur du bac d’alimentation n° 1 des cylindres de broyage haute pression a démarré. Les deux concasseurs secondaires ont été assemblés et mis à leur place. L’installation de la première virole des broyeurs à boulets est terminée.

Les 21 chargements d’équipements surdimensionnés pour les broyeurs à boulets principaux de l’usine de traitement, de 9,75 m (32 pi) de long et 6,1 m (20 pi) de diamètre, sont arrivés sur site. Les dernières livraisons des composants des broyeurs à boulets devraient arriver sur le site ce mois-ci ; il s’agira des dernières livraisons d’équipements de l’usine à long délai.

CITIC Construction, basée à Beijing, construit la première phase de l’usine de remblai en pâte cimenté de Kakula. L'usine de remblai cimenté sera utilisée pour mélanger les résidus de l'usine de traitement avec du ciment afin de produire un remblai en pâte. Le remblai cimenté sera réinjecté dans la mine et utilisé pour contribuer au soutènement des mines en fin de vie. Environ 55 % des résidus de la mine seront renvoyés sous terre, ce qui réduira considérablement leur volume de stockage en surface.

La construction de la digue de retenue des résidus a débuté et progresse bien. L’objectif est d’achever la plupart des travaux de terrassement avant le début de la saison des pluies en novembre.

Un convoi de camions, avec à la tête une grue de 400 tonnes, transportant de l’acier et des équipements en route vers le projet de Kamoa-Kakula. Les derniers chargements d’articles à long délai pour l’usine de traitement devraient arriver sur site avant fin-septembre.

Construction en cours de l’usine de traitement de 3,8 millions de tonnes par an de Kakula. Des membres de l’équipe de construction de Kamoa-Kakula devant une des viroles de broyeurs à boulets avant qu’elle ne soit mise à sa place par une grue de 400 tonnes (deuxième image ci-dessous).

Pour voir une courte vidéo accélérée de l’installation de la première des trois viroles de broyeurs à boulets, cliquez ici : https://vimeo.com/451270670

La grue de 400 tonnes soulève une section de la plateforme pour les cellules de flottation pour la mettre en place.

Installation de l’extrémité de décharge et du tourillon pour le broyeur à boulets principal.

Installation des concasseurs secondaires dans l’usine de traitement.

Des employés contractuels assemblant l’épaississeur de concentré de l’usine de traitement.

Discussions en cours pour la commercialisation des concentrés de cuivre de Kakula

Kamoa-Kakula fait l’objet de discussions détaillées avec plusieurs parties concernant la commercialisation et la fonte de ses concentrés de cuivre. Kakula devrait produire un concentré de cuivre propre et à très haute teneur qui sera très prisé des fonderies de cuivre dans le monde entier. Les travaux d’essai métallurgiques indiquent que les concentrés de Kakula contiennent des niveaux extrêmement faibles d’arsenic, conformément aux normes internationales, soit 0,01 % environ.

Une énergie hydroélectrique propre et durable pour Kamoa-Kakula

Les travaux de construction de la centrale hydroélectrique de Mwadingusha, où les six turbines sont en cours de remplacement, progressent bien, de même que les infrastructures connexes de 220 kilovolts (kV) destinées à alimenter Kamoa-Kakula en énergie hydroélectrique propre. La mine devrait être alimentée en énergie par une centrale hydroélectrique permanente de 220 kV au début de 2021, bien avant la première production de cuivre.

L’alimentation électrique temporaire de la mine de Kakula a récemment été améliorée, avec la mise en service de six nouveaux générateurs de 2 mégawatts (MW) pour fournir une alimentation de secours et l’installation d’une sous-station mobile de 18 MW/120 kilovolts (kV) pour augmenter la capacité du réseau électrique disponible à la mine. Cela permettra de fournir une puissance suffisante jusqu'à ce que l'alimentation principale de 220 kV soit mise en service. Six nouveaux générateurs de 2 MW supplémentaires sont arrivés au port de Durban en provenance de Chine et sont en route vers le site. Les douze générateurs répondront aux exigences complètes d’alimentation de secours pour la mine.

La construction de l’infrastructure d’alimentation de 220 kV est en cours, comprenant une nouvelle sous-station de distribution de 220 kV pour le fournisseur public d’électricité (SNEL), une nouvelle ligne électrique de 220 kV de 35 km et un poste de raccordement à Kakula avec deux transformateurs de 80 MW/220 kV.

Installation d’un nouvel alternateur à la centrale hydroélectrique de Mwadingusha qui fournira bientôt 72 MW d’hydroélectricité propre et durable au réseau national.

Les initiatives de préparation au virus COVID-19 à Kamoa-Kakula se sont axées sur l'atténuation des risques

Conformément aux nouvelles directives sanitaires du gouvernement de la RDC et à la levée des restrictions dans le pays, Kamoa-Kakula a relâché ses mesures de quarantaine et de confinement du niveau 3 pour passer au niveau 2, le 27 juillet. La main-d’œuvre congolaise de la mine est revenue à une rotation normale. Des tests rigoureux, la distanciation physique, le port de masques faciaux, un lavage fréquent des mains et des mesures de traçage des contacts sont encore en place pour sauvegarder la sécurité et la santé de la main-d’œuvre et des membres de la communauté. Tous les employés expatriés doivent encore être en quarantaine pendant deux semaines lors de leur arrivée à Kamoa-Kakula.

Le projet a mis en place une installation de mise en quarantaine COVID-19 au camp de Kamoa. Tous les cas symptomatiques potentiels sont transférés vers cette installation, où ils seront isolés, traités et testés. Une fois le patient rétabli et jugé non contagieux, il ne pourra reprendre le travail qu’après une période de quarantaine supplémentaire déterminée par le personnel médical du projet dans un service de quarantaine dédié.

À mesure que la pandémie évolue, l'équipe médicale de Kamoa-Kakula revoit et met à jour ses protocoles d'atténuation des risques. Les mesures préventives du projet répondent aux normes internationales les plus strictes. Si un cas se présente en interne, le risque de propagation ou de contamination croisée est très faible.

Membres d’un groupe de femmes d’une communauté qui détient et exploite une plantation de bananes à proximité du projet de Kamoa-Kakula, La plantation est une des initiatives de Kamoa-Kakula pour améliorer la sécurité alimentaire dans les communautés avoisinantes.

Personnes qualifiées

Les divulgations de nature scientifique ou technique concernant les scénarios de développement du projet Kamoa-Kakula dans le présent communiqué de presse ont été examinées et approuvées par Steve Amos, qui, en raison de sa formation, de son expérience et de son association professionnelle, est considéré comme une personne qualifiée au sens du Règlement NI 43-101. M. Amos n’est pas considéré comme indépendant en vertu du Règlement NI 43-101 puisqu’il est le chef du projet Kamoa. M. Amos a vérifié les données techniques divulguées dans ce communiqué de presse.

Les autres divulgations de nature scientifique ou technique contenues dans le présent communiqué de presse ont été examinées et approuvées par Stephen Torr, qui, en raison de sa formation, de son expérience et de son association professionnelle, est considéré comme une personne qualifiée au sens du Règlement NI 43-101. En vertu du Règlement NI 43-101, M. Torr n'est pas considéré comme indépendant puisqu'il est vice-président, géologie de projet et évaluation. M. Torr a vérifié les autres données techniques divulguées dans ce communiqué de presse.

Les estimations de la teneur des stocks contenues dans ce communiqué sont basées sur l'échantillonnage en vrac de minerai des gisements souterrains. L'échantillonnage se fait dans chaque galerie tous les deux dynamitages. Trois échantillons de 5 kg y sont prélevés. Les échantillons sont broyés sur place dans le laboratoire du projet et analysés à l'aide d'un instrument portable à fluorescence X (pXRF). Kamoa Copper a régulièrement analysé sa carotte de forage d'exploration pour le cuivre en utilisant le pXRF, en plus de l'analyse dans un laboratoire commercial utilisant la digestion à quatre acides et un ICP-OES (Optical Emission Spectrometry). Ces données ont démontré que les résultats du pXRF sont fiables et peuvent être utilisés pour le contrôle de la teneur et l'échantillonnage du minerai tout-venant.

Ivanhoe a préparé un rapport technique actualisé et indépendant conforme à la norme canadienne 43-101 pour le projet Kamoa-Kakula. Il est disponible sur le site web de la société et sous son profil SEDAR à l'adresse www.sedar.com :

  • Mise à jour des ressources 2020 du projet Kamoa-Kakula datée du 25 mars 2020, préparée par OreWin Pty Ltd., Wood plc, DRA Global, SRK Consulting (Afrique du Sud) (Pty) Ltd et Stantec Consulting International LLC.

Le rapport technique comprend des informations pertinentes concernant les hypothèses, paramètres et méthodes utilisés pour les estimations des ressources minérales sur le projet Kamoa-Kakula cité dans ce communiqué de presse, ainsi que des informations relatives à la vérification des données, des procédures d’exploration et d’autres questions liées à la divulgation scientifique et technique dans le présent communiqué de presse.

Coordonnées

Investisseurs : Bill Trenaman (+1) 604 331 9834 / médias : Matthew Keevil +1.604. 558.1034

Énoncés prospectifs

Certaines déclarations contenues dans le présent communiqué constituent des « déclarations prospectives » ou des « informations prospectives » au sens des lois sur les valeurs mobilières applicables. Ces déclarations et ces informations impliquent des risques connus et inconnus, des incertitudes et d’autres facteurs qui pourraient conduire à des résultats, performances et réalisations de la société, de ses projets ou à des résultats de l’industrie sensiblement différents des résultats, performances et réalisations futurs qu’indiquent ou que laissent entendre ces déclarations prospectives ou ces informations prospectives. Ces déclarations se reconnaissent à l’utilisation de termes tels que « pouvoir », « devoir », « avoir l’intention de », « s’attendre à », « prévoir », « croire », « planifier », « anticiper », « estimer », « prédire » et d’autres termes similaires, ou encore au fait qu’elles indiquent que certaines mesures seront prises, certains événements se produiront ou certains résultats seront obtenus ou pourraient l’être. Ces déclarations reflètent les attentes actuelles de l’entreprise concernant des événements, performances et résultats futurs et n’ont de valeur qu’à la date du présent communiqué.

De telles déclarations incluent, sans limitation, le calendrier et les résultats : (i) les déclarations concernant l’étude de faisabilité définitive pour la mine de Kakula et un plan de développement intégré mis à jour pour les multiples expansions du permis d’exploitation minière de Kamoa-Kakula qui devraient être publiés le 8 septembre 2020 ; (ii) les déclarations concernant l’avancement du développement souterrain de Kakula au cours des prochains mois, la majorité des zones de travail devant passer à des gisements à teneur supérieure près du centre du gisement dont les teneurs en cuivre sont de +5 % à +8 % environ ; (iii) les déclarations concernant la production initiale à la mine de Kakula prévue pour le troisième trimestre 2021 ; (iv) les déclarations concernant le fait que selon les prévisions, Kakula devrait être la mine à haute teneur en cuivre majeure la plus importante au monde, avec un taux initial de production minière de 3,8 millions de tonnes par an, à une teneur d’alimentation moyenne très élevée de 6 % de cuivre sur les cinq premières années d’exploitation ; (v) les déclarations concernant le fait que la mine de Kakula aura une des empreintes environnementales les plus favorables des mines de cuivre de niveau 1 ; (vi) les déclarations concernant le fait que la mine de Kakula sera alimentée par de l’hydro-électricité propre et durable. Elle sera parmi les émetteurs de gaz à effet de serre les plus faibles au monde par unité de cuivre produite ; (vii) les déclarations concernant le fait que Kakula aura une empreinte de surface relativement faible. En effet, environ 55 % des résidus de la mine seront repompés dans les chantiers souterrains ; (viii) les déclarations concernant le fait que derniers chargements d’articles à long délai pour l’usine de traitement devraient arriver sur site avant fin-septembre ; (ix) les déclarations concernant le fait qu’avec l’avancement du développement souterrain au niveau des mines de Kakula et Kansoko au cours des prochains mois, la teneur en cuivre des trois stocks de minerais à teneur moyenne du projet devrait augmenter entre 3 et 5 % ; (x) les déclarations concernant le fait que les tunnels d’accès nord et sud à Kakula devraient être connectés en novembre 2020 ; (xi) les déclarations concernant le fait que dans environ un an, la mine de Kakula produira des concentrés à très haute teneur contenant plus de 55 % de cuivre pratiquement sans arsenic ; (xii) les déclarations concernant le fait que Kamoa-Kaula est unique, car elle combine des teneurs en cuivre extrêmement élevées avec des zones de minerai épaisses, faiblement profondes et en plateure, ce qui permet de réaliser des économies d’échelle et des faibles coûts d’exploration associés aux exploitations minières à ciel ouvert de grande envergure, mais sans l’impact environnemental néfaste souvent associé aux exploitations minières à ciel ouvert; et (xiii) des déclarations concernant le fait que la mine de Kakula devrait être alimentée en énergie par une centrale hydroélectrique permanente de 220 kV au début de 2021.

En outre, tous les résultats de l’étude de préfaisabilité de la mine de cuivre de Kakula et de l’évaluation économique préliminaire actualisée et élargie du projet Kamoa-Kakula constituent des déclarations ou informations prospectives comprenant des estimations futures des taux de rendement internes, de la valeur actuelle nette, de la production future, des estimations du coût décaissé, des plans et des méthodes d’extraction proposés, des estimations de la durée de vie de la mine, des prévisions de flux de trésorerie, des récupérations de métaux, des estimations de capital et coûts d’exploitation, ainsi que la taille et le calendrier du développement progressif des projets. En outre, en ce qui concerne ces informations prospectives spécifiques concernant le développement du projet Kamoa-Kakula, la société a fondé ses hypothèses et analyses sur certains facteurs intrinsèquement incertains. Les incertitudes incluent : (i) la pertinence des infrastructures ; (ii) les caractéristiques géologiques ; (iii) les caractéristiques métallurgiques de la minéralisation ; (iv) la capacité à développer une capacité de traitement adéquate ; (v) le prix du cuivre ; (vi) la disponibilité des équipements et des installations nécessaires pour mener à bien le développement ; (vii) le coût des consommables et du matériel d’extraction et de traitement ; (viii) les problèmes techniques et d’ingénierie imprévus ; (ix) les accidents ou actes de sabotage ou de terrorisme ; (x) les fluctuations monétaires ; xi) les modifications de la réglementation ; (xii) le respect par les partenaires de la coentreprise des termes des accords ; xiii) la disponibilité et la productivité de la main-d’œuvre qualifiée ; (xiv) la réglementation de l’industrie minière par divers organismes gouvernementaux ; (xv) la capacité de mobiliser des capitaux suffisants pour développer de tels projets ; (xvi) les changements dans la portée ou la conception du projet ; (xvii) les facteurs politiques.
Les déclarations prospectives et les informations prospectives comportent des risques et incertitudes importants ; elles ne doivent pas être considérées comme des garanties de performance ou de résultats futurs et ne constitueront pas nécessairement des indicateurs fiables de l’obtention ou non de ces résultats. Un certain nombre de facteurs pourraient avoir pour conséquence que les résultats réels diffèrent sensiblement des résultats mentionnés dans les déclarations prospectives, notamment les facteurs examinés ci-dessous et sous la rubrique « Facteurs de risques » et ailleurs dans ce communiqué, ainsi que des changements imprévus apportés aux lois, aux règles ou à la réglementation et à leur application par les autorités compétentes ; des manquements des parties à des contrats conclus avec la société à leurs obligations contractuelles, des conflits sociaux ou du travail, des variations dans les prix des matières premières, et l’incapacité des programmes ou des études d’exploration à obtenir les résultats prévus ou des résultats qui justifieraient et appuieraient la poursuite de l’exploration, des études, du développement ou de l’exploitation.

Bien que les déclarations prospectives contenues dans le présent communiqué soient fondées sur des hypothèses que la direction de la société juge raisonnables, la société ne peut pas garantir aux investisseurs que les résultats réels seront conformes à ces déclarations prospectives. Ces déclarations prospectives sont exprimées en date du présent communiqué de presse et sont présentés expressément sous réserve de cette mise en garde sur les déclarations prospectives. Sous réserve des lois sur les valeurs mobilières applicables, la société n’est tenue par aucune obligation d’actualiser ou de réviser les déclarations prospectives figurant dans les présentes afin de tenir compte de circonstances ou d’événements se produisant après la date du présent communiqué.

Les résultats réels de l’entreprise pourraient être sensiblement différents de ceux anticipés dans les présentes déclarations prospectives en raison des facteurs énoncés ci-dessous dans la rubrique « Facteurs de risque » du rapport de gestion du premier trimestre 2020 de la société et dans sa notice annuelle.

刚果民主共和国科卢韦齐 — 艾芬豪矿业 (TSX: IVN; OTCQX:IVPAF) 联席董事长罗伯特·弗里兰德 (Robert Friedland) 与孙玉峰 (Miles Sun) 今天宣布,卡库拉铜矿的地下开发持续快速推进,于8月份共掘进1,842米,迄今为止已经完成了20.6公里以上的地下开拓工程,超过既定目标约6.0公里。

目前,卡库拉矿山的大多数开拓巷道横贯中品位的矿段,其平均铜品位在3%5%之间。项目于8月份着重在矿山房柱式采矿区建设壁架,以容纳矿山永久水处理系统的管道和电缆等重要基础设施。

壁架工程将于本月初完成,使采掘班组可以尽快展开高效的采矿作业。然而,工程位置的矿石品位较低,因此8月份至9月初的矿堆品位将会暂时稍为下跌。

大多数工作区将于本月过渡到矿床中心附近的高品位矿区,铜品位约为+5%至+8%。因此,矿堆的品位将按计划进度而有所提升。

卡库拉北部斜坡道的高负载矿石输送系统,已于7月底正式运行。目前,所有在卡库拉矿山北部开采的矿石将经由输送系统运送到地表的混合矿堆。混合堆场目前已储备矿石量约483,000吨,铜品位约3.76%,其中包括116,000吨的高品位矿石 (铜品位6.08%) 以及367,000吨的中品位矿石 (铜品位3.02%)

此外,项目还有两个额外的投产前矿堆位于卡库拉南部斜坡道 (121,000吨矿石,铜品位2.36%) Kansoko斜坡道 (68,000吨矿石,铜品位2.21%)。于8月份,项目的投产前矿堆已增加超过109,000吨矿石。

地表输送系统的施工正在进行中,将从卡库拉北部的矿堆的矿石运送到选矿厂。

首批铜精矿生产将于一年内实现

卡库拉矿山计划于2021年第三季度实现首批精矿生产,预期将会成为全球品位最高的大型铜矿,初始年处理矿量为380万吨,估计投产后头5年的平均给矿铜品位达6%以上。

相比任何顶级铜矿,卡库拉将会是具有最佳环境足迹的矿山之一。它将使用清洁、可再生的水电,并将成为全球每单位铜的温室气体排放量最低的矿山之一。矿山约55%的尾矿将被泵送回地下,卡库拉的地表足迹因此相对较小。

卡莫阿-卡库拉铜矿项目是艾芬豪矿业(占股39.6%)、紫金矿业集团(占股39.6%)、晶河全球(占股0.8%) 及刚果政府(占股20%) 的合资项目。

弗里兰德先生说﹕我们期待于98日与我们的合资伙伴一起向外界公布卡莫阿-卡库拉项目的独立核实的工程和经济研究报告,帮助大家了解卡莫阿-卡库拉为何会是全球最为优秀的新建铜矿项目。卡莫阿-卡库拉是独一无二的,拥有厚大、接近地表和平伏的矿体和超高的铜品位,适合进行大型的露天采矿作业,易于实现规模效益和低采矿成本,且不会造成像露天采矿一样的、可见的环境影响。

弗里兰德先生补充说﹕我们还计划马上宣布聘请一家领先环保顾问公司的消息,该公司将负责审查卡莫阿-卡库拉将会产生的温室气体强度指标,向关切环境、社会责任和企业治理的投资者提供独立和透明的调研结论,以证明我们为达到生产世界上最环保铜金属之一目标所做出的成绩。

卡库拉矿山的鸟瞰图,显示北面斜坡道的主要投产前堆矿。目前,该矿堆储备矿石量约483,000 吨,铜品位3.76%,其中包括116,000吨,铜品位6.08%的矿石和367,000吨,铜品位3.02%的矿石。

卡库拉南面斜坡道的中品位堆矿,目前储备矿石量约121,000吨,铜品位2.36%

Kansoko斜坡道的中品位堆矿,目前储备矿石量约68,000吨,铜品位2.21%

卡库拉矿山持续推进开发,将到达矿床中心铜品位8%以上的矿段

卡库拉矿山是卡莫阿-卡库拉项目涵盖的400平方公里开采许可范围内多个近地表铜矿的首产矿山,地下开采工程持续超计划高效推进。矿山的1号和2号运输通道正从卡库拉北面斜坡道朝着矿体的南部掘进,施工进展顺利。两条运输通道是相互连接的平行通道,将连通至开采矿段。

同时,东部外围通道和房柱式采矿区的工程的进展也十分理想。两条运输通道已从卡库拉南部矿坑口到达铜品位高于5%的开采矿段,采掘班组正在将这两条通道与矿体北部的1号和2号运输通道连接。南北运输通道预计于202011月连接完成,将会是卡库拉矿体开拓工程的重要里程碑。

南北运输通道连接后,大多数的采矿活动将会集中在卡库拉矿床中心的首个分层充填采矿区,该矿区的平均铜品位达8%以上。分层充填采矿是一种高效的机械式地下采矿法,可有效地大大提升从矿体采掘的矿石量。

位于卡库拉矿山以北约10公里,卡莫阿矿区范围内的Kansoko矿山,目前正有两队采掘班组在进行地下采矿工程。

卡库拉第二永久地下水处理系统的施工将近完成。系统设有4个泵组,第1个泵组已于8月初运行,而第2个泵组也于8月最后一个星期开始运行。新系统将地下泵流量提升每秒800公升,使总装置容量达到每秒1,400公升。目前正在加建两个地下水坝,一个位于南面斜坡道的底部,另一个则沿着东北面的周边平巷建造。

艾芬豪计划于202098日发布卡库拉矿山年处理矿量600万吨开发工程的独立最终可行性研究报告。同时,公司将会发布包含Kansoko矿山 (年开采矿量160万吨) 的预可行性研究报告,以充分利用卡库拉矿区将扩建至年处理矿量760万吨的选厂产能。此外,公司还将发布卡莫阿-卡库拉项目至今所有铜矿资源的整体开发计划(年处理矿量可达1,900万吨) 的更新和扩充的初步经济评估报告。

输送带工Martin Nkulu正在监控高品位铜矿石经卡库拉北面斜坡道的输送系统运送到地表,该输送系统每小时可输送2,000吨矿石。

一台装载着铜矿石的卡车驶向卡库拉南面的斜坡道。其中一条南部运输通道已进入铜品位高于5%的开采矿段,另一条也快将到达。南北运输通道预计于11月连接完成。

Kasongo Mahji在卡库拉第二永久地下排水管道系统的地表沉淀池,该系统已于8月初开始运行。

1:卡库拉矿山东部地区的矿体走向长度占卡库拉矿床总长度13.3公里的将近一半,其地下作业的规模之大,相当于可以覆盖曼哈顿岛南部区域。

2:截至7月底已完成的地下开拓工程 (黑色),以及计划在2020930日前完成的开拓工程 (绿色、棕色、蓝色和黑色)。图中显示铜品位3%5%8%的等值线,以及计划于202011月完成连接的南北运输通道位置 (红圈)

3:截至7月底已完成的地下开拓工程 (黑色),以及计划在截至20201231日止三个月内进行的矿山开拓工程。这段期间,大部分开拓工程将在卡库拉高品位矿区 (铜品位8%以上) 的首个分层充填采矿区进行。

选矿厂和其他地表基础设施的施工快速推进

卡库拉年处理矿量 380 万吨选矿厂的施工进展顺利,至今已灌入20,000立方米以上的混凝土。球磨机、浮选厂和精矿浓密机的混凝土底座部分已交给机械承包商开始进行安装,且大部分厂房区域正在搭建钢架。约有6,000吨的钢结构已制造完成,其中一半以上的钢结构已运抵矿场。板金和管道的制造正按计划进行中,首批货运已抵达矿场,并已开始安装板金。

预制和已安装的钢材合共约有2,000吨。目前,精矿浓密机的所有底板和侧墙板已确定位置,且已完成40%的焊接工作。

尾矿浓密机已开始进行安装,中柱已放到指定位置,并正进行底板的焊接。高压辊磨机矿仓的1号输送系统已开始预先组装。两台二段破碎机都已组装并放到指定位置。第一台球磨机的外壳已完成安装。

装载着选矿厂主要球磨机(9.75/32英尺、直径6.1/20英尺) 设备的21辆大型卡车已运抵矿场。最后一批的球磨机组件计划于本月运抵矿场,这将会是最后一批需要运输的长周期设备。

北京的中信建设正在兴建卡库拉第一期的回填厂。回填厂将选矿厂的尾矿与水泥混合制造回填浆。回填浆将会泵回矿山用作填充采空区。矿山约55%的尾矿将被泵送回地下,大大减少地表的尾矿量。

尾矿坝已开始施工且进展顺利,目标是要在11月雨季开始前完成大部分的土方工程。

卡车车队在一台载重400吨的起重机带领下,正装载着钢材和设备驶向卡莫阿-卡库拉项目。最后一批选矿厂的长周期设备预计将于9月底之前运抵矿场。

正在施工的卡库拉380万吨/年产能选矿厂。卡莫阿-卡库拉施工团队成员在其中一台球磨机的外壳前方。下方第二张图片显示一台载重400吨的起重机将球磨机外壳安放到指定位置。

关于安装第一台球磨机外壳 (共三台) 的简短快放视频可在此处观看:https://vimeo.com/451270670

一台载重400吨的起重机将浮选厂的工作台放到指定位置。

工作人员正在安装主要球磨机的出料装置和耳轴。

工作人员在选矿厂安装两段破碎机。

承包商的员工在选矿厂组装精矿浓密机。

关于卡库拉铜精矿销售方案的讨论正在进行中

目前,卡莫阿-卡库拉正与多方就铜精矿的销售和冶炼方案进行详细讨论。卡库拉将会生产极高品位的清洁铜精矿,将会是世界各地铜冶炼厂渴求的高质量产品。冶金测试结果显示,按全球标准,卡库拉精矿的含砷量极低,约为0.01%

卡莫阿-卡库拉项目的清洁、可再生水电

Mwadingusha 水电厂的施工进度可观,当前正在进行全部6台涡轮机的更换。同时,220千伏的相关基础设施工程进展顺利,将为卡莫阿-卡库拉矿山提供清洁的水电能源供给。计划于2021年初达到220千伏永久性水力发电能力,其时间表预计将与矿山的首批铜精矿生产进度完美匹配。

卡库拉矿山的临时建设电源最近已进行升级,包括已调试62兆瓦发电机用作后备电源,并已安装18兆瓦/ 120千伏的移动变电站,以增加矿山可用的电网容量。这将在220千伏主要电力投入使用前提供足够的电力。另外6台新的2兆瓦发电机已从中国抵达南非德班港口,目前正在运送途中。这12台发电机将为矿山提供足够的后备电源供给。

220千伏供电基础设施的建设正在进行中,包括﹕用于刚果国家电力公司(SNEL) 220千伏新配电变电站、一条35公里长的220千伏新输电线,以及一座位于卡库拉的用户变电站 (设有两个80兆瓦 / 220千伏的变压器)

工作人员正在Mwadingusha水电厂安装一台新的交流发电机。 Mwadingusha不久将会向国家电网提供 72兆瓦的清洁、可再生水电。

卡莫阿-卡库拉项目的COVID-19应对举措以减低风险为重点

根据刚果政府的新卫生指引,并配合该国解除的部分限制,卡莫阿-卡库拉于727日将其检疫和封锁隔离措施从第3级降低到第2级。矿山的刚果员工已经恢复正常的换班安排。矿山继续实施防疫措施如严格测试、保持距离、配戴口罩、经常洗手和接触者追踪调查等,以保护员工和社区成员的安全和健康。所有外籍员工抵达卡莫阿-卡库拉后仍需进行两个星期的检疫隔离。

项目已在卡莫阿营地设有COVID-19隔离设施。任何疑似或出现病症的人员都将会安排到该设施,进行隔离、检测和治疗。患者康复且不再具传染性后,只能在项目医务人员订立的额外隔离观察期结束后才可返回工作岗位。

随着疫情的变化,卡莫阿-卡库拉的医疗队伍正积极审阅和更新其疫情防控方案。项目的防疫措施符合最高国际标准,即使内部出现感染病例,传播或交叉感染的风险也非常低。

卡莫阿-卡库拉项目附近社区的女性组织成员持有和运营的香蕉种植园,作为卡莫阿-卡库拉致力于提升附近社区食品安全的举措之一。

合资格人士

本新闻稿中关于卡莫阿-卡库拉项目开发方案的科学或技术性披露已经由Steve Amos 审查和批准,他凭借其教育、经验和专业协会会籍被认为是NI 43-101 标准下的合资格人士。由于Amos先生是卡莫阿项目的负责人,因此他并不符合NI 43-101 对独立人士的界定。Amos 先生已核实本新闻稿所披露的技术数据。

本新闻稿中的其它科学或技术性披露已经由 Stephen Torr 审查和批准,他凭借其教育、经验和专业协会会籍被认为是 NI 43-101 条款下的合资格人士。由于 Torr 先生是项目地质和评估副总裁,因此他并不符合NI 43-101 对独立人士的界定。Torr 先生已核实本新闻稿所披露的其它技术数据。

本报告所载的矿堆品位估算值是基于从地下巷道的大块矿石取样。每个巷道进行第二次爆破时取样,并收集3个5公斤重的样品。样品在项目现场实验室粉碎后,使用便携式XRF (pXRF) 仪器进行分析。除了在商业实验室利用4种酸分解液和ICP-OES进行分析之外,卡莫阿铜业也经常使用pXRF分析其钻孔岩芯中的铜含量。该数据表明,pXRF结果可用于品位控制和采矿井取样。

艾芬豪已经为卡莫阿-卡库拉项目编制了一份符合NI 43-101 标准的最新独立技术报告,該报告可在SEDAR 网站上的艾芬豪页面获得,网址为www.sedar.com

  • 2020年3月25日发布的2020年卡莫阿-卡库拉资源更新,由OreWin Pty Ltd.、Wood plc、DRA Global、SRK Consulting (South Africa) (Pty) Ltd 和Stantec Consulting International LLC编制。

技术报告包括本新闻稿中引用的卡莫阿-卡库拉项目的矿产资源估算的假设、参数和方法等信息,以及本新闻稿中关于科学和技术性披露的数据验证、勘探程序和其他事项的信息。

联系方式

投资者﹕Bill Trenaman +1.604.331.9834 / 媒体﹕Matthew Keevil +1.604. 558.1034

前瞻性陈述

本新闻稿载有的某些陈述可能构成适用于证券法所定义的“前瞻性陈述”或“前瞻性信息”。该等陈述及信息涉及已知和未知的风险、不明朗因素和其他因素,可能导致本公司的实际业绩、表现或成就、其项目或行业的业绩,与前瞻性陈述或信息所表达或暗示的任何未来业绩、表现或成就产生重大差异。该等陈述可通过文中使用“可能”、“将会”、“会”、“将要”、“打算”、“预期”、“相信”、“计划”、“预计”、“估计”、 “安排”、“预测”、“预言”及其他类似用语,或者声明“可能”、“会”、“将会”、“可能会”或“将要”采取、发生或实现某些行动、事件或结果进行识别。这些陈述仅反映本公司于本新闻稿发布当日对于未来事件、表现和业绩的当前预期。

该等陈述包括但不限于下列事项的时间点和结果﹕(i) 关于计划于2020年9月8日公布卡库拉矿山的最终可行性研究以及卡莫阿-卡库拉开采许可范围后续扩产的综合开发计划更新版的陈述;(ii) 关于在接下来几个月,卡库拉将继续推进地下开发,预计大多数巷道将会到达矿床中心附近的较高品位矿段,铜品位约在5%与8%之间的陈述;(iii) 关于卡库拉矿山计划于2021年第三季度实现首产的陈述;(iv) 关于卡库拉将会成为全球品位最高的主要铜矿,其初始年处理矿量为380万吨,估计于首5年运营期间平均给矿铜品位达6%以上的陈述;(v) 关于卡库拉相比任何顶级铜矿,将会是最有利于环境足迹的矿山之一的陈述;(vi) 关于卡库拉矿山将会使用清洁、可再生的水电,并将成为全球每单位铜温室气体排放量最低的矿山之一的陈述;(vii) 关于卡库拉矿山约55%的尾矿将被泵送回地下,地表足迹因此相对较小的陈述;(viii) 关于最后一批选矿厂的长周期设备预计于9月底之前运抵矿场的陈述;(ix) 关于在接下来的几个月,卡库拉和Kansoko矿山将继续推进地下开发,预计项目的三个中品位矿堆将会提升铜品位至3%与5%之间的陈述; (x) 关于卡库拉的南北运输通道预计于2020年11月连接完成的陈述;(xi) 关于大约一年后,卡库拉矿山将会生产出极高品位的精矿,铜品位达55 %以上且砷含量接近零的陈述;(xii) 关于卡莫阿-卡库拉是独一无二的,拥有矿体厚大、接近地表和平伏的矿体和超高的铜品位,适合进行大型的露天采矿作业,易于实现规模效益和低采矿成本,且不会造成像露天采矿一样的可见环境影响的陈述;以及(xiii) 关于卡库拉矿山计划于2021年初达到220千伏永久性水力发电能力的陈述。

此外,卡库拉铜矿预可行性研究的所有结果以及更新和扩展的卡莫阿-卡库拉项目初步经济评估,构成了前瞻性陈述或信息,并包括内部收益率的未来估算、净现值,未来产量、现金成本估算、建议采矿计划和方法、矿山寿命估计、现金流预测、金属回收率、资本和运营成本估算,以及项目分期开发的规模和时间点。另外,对于与卡莫阿-卡库拉项目开发有关的特定前瞻性信息,公司是基于某些不确定因素而作出假设和分析。不确定因素包括:(i) 基础设施的充足性;(ii) 地质特征;(iii) 矿化的冶金特征;(iv) 发展充足选矿产能的能力;(v) 铜价格;(vi) 完成开发所需的设备和设施的可用性;(vii) 消耗品和采矿及选矿设备的费用;(viii) 不可预见的技术和工程问题;(ix) 事故或破坏或恐怖主义行为;(x) 货币波动; (xi) 法例修订;(xii) 合资伙伴对协议条款的遵守情况;(xiii) 熟练劳工的人手和生产率;(xiv) 各政府机构对矿业的监管;(xv) 筹集足够资金以发展该等项目的能力;(xiv) 项目范围或设计更变;以及(xv) 政治因素。

前瞻性陈述及信息涉及重大风险和不确定性,故不应被视为对未来表现或业绩的保证,并且不能准确地指示能否达到该等业绩。许多因素可能导致实际业绩与前瞻性陈述或信息所讨论的业绩有重大差异,包括但不限于“风险因素”以及本新闻稿其他部分所指的因素,以及有关部门实施的法律、法规或规章或其不可预见的变化;与本公司签订合约的各方没有根据协议履行合约;社会或劳资纠纷;商品价格的变动;以及勘探计划或研究未能达到预期结果或未能产生足以证明和支持继续勘探、研究、开发或运营的结果。

虽然本新闻稿载有的前瞻性陈述是基于本公司管理层认为合理的假设而作出,但本公司不能向投资者保证实际业绩会与前瞻性陈述的预期一致。这些前瞻性陈述仅是截至本新闻稿发布当日作出,而且受本警戒性声明明确限制。根据相应的证券法,本公司并无义务更新或修改任何前瞻性陈述以反映本新闻稿发布当日后所发生的事件或情况。

基于本公司 2020年首季管理层讨论与分析报告及其最新年度信息报告里的“风险因素”部分所指的因素,本公司的实际业绩可能与这些前瞻性陈述所预计的业绩产生重大差异。

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